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Hay prácticamente cinco generaciones que hoy conviven en el entorno laboral, las cuales se han formado y desarrollado en contextos históricos, sociales y políticos diversos, que inciden en su apreciación de la vida y forma de relacionarse. “Tomar conciencia de las características propias de cada una y reflexionar sobre el impacto que conlleva la convivencia laboral de éstas, de modo de poder potenciar lo mejor de cada una y lograr que se complementen en su heterogeneidad “sumando” a la organización, es uno de los principales retos de todos quienes comandan equipos en la actualidad”, asegura Ximena Rodríguez, socia de SommerGroup® International Search Solutions.

Características de las generaciones:

GENERACIÓN TRADICIONALISTAS
– Nacidos antes de 1946. Algunos acontecimientos relevantes para esta generación fueron las dos Guerras Mundiales y la Gran Depresión.
– La mayoría se encuentran jubilados del mercado laboral, pero aún existe una pequeña muestra que interactúa en los distintos contextos organizacionales.
– Muchos son dueños o socios de estudios jurídicos o de sus propias empresas.
– Propensión del ahorro y el esfuerzo.
– Suelen buscar la estabilidad laboral.
– Respeta y admira las mismas reglas para todos.
– Se concibe como la generación que nace para liderar.
– En general no reconocen como relevante el feedback en las relaciones laborales, su frase típica es “no news, good news”.
– La lealtad es valorada al igual que los premios a la antigüedad.
– Necesitan contar con materiales impresos y les incomoda la tecnología.
– Consideran al jefe como un héroe, dador de esperanzas, el liderazgo es autócrata, pocos deciden y la mayoría obedece.
– Tienen experiencia, conocimiento y madurez.
– Tienen dominio de sus actividades.
– Muestran una gran dedicación en su trabajo.
– Están menos dispuestos a cambiar.
– Instituciones y autoridades claras y definidas: iglesia, estado, educación.

GENERACIÓN BABY BOOMERS
– Nacidos entre el final de la Segunda Guerra Mundial y 1964, cuando el grupo de rock The Beatles desembarcó en Estados Unidos, un año después de la muerte de J. F. Kennedy.
– Apoyan a las personas nuevas que entran a la organización.
– Aportan valores, conocen la forma de trabajar y dejan huella.
– Les gusta su trabajo y quieren mantenerlo. Son muy responsables y disciplinados. No son conflictivos y quieren modernizarse.
– Siguen pautas de conducta ya establecidas.
– Creen tener competencia con los jóvenes.
– Tienen el deseo de trascender.
– La gran mayoría obtuvo títulos universitarios e ingresaron al mercado laboral como mano de obra altamente calificada, con una estima de gran confianza.
– Generación que aún esta activa en el mercado laboral.
– Con ellos se presenta el primer desequilibrio con la generación anterior.
– Poco amigos del feedback, acostumbrados a las evaluaciones de desempeño una vez al año y por escrito.
– No son reticentes a las horas extras.
– Valoran la productividad y no toleran el ocio, no aprecian la jubilación.
– Aspiran al crecimiento vertical (crecimiento profesional dentro de la misma empresa, lealtad hacia la organización.

GENERACIÓN X
– Nacidos entre mediados de la década de 1960 hasta 1976. Es el contexto de la Guerra Fría, los golpes de Estado en Europa y las dictaduras en Centroamérica. Bill Gates fundó Microsoft y Steve Jobs creó Apple Computer.
– Sus creencias políticas, sociales o religiosas tienen menos fuerza ideológica.
– Suavización de los conceptos de lealtad que eran primordiales en las generaciones anteriores.
– Viven en una sociedad de la información y de las comunicaciones, ya no tan burocrática.
– La mentalidad idealista de sus padres (los boomers) se transforma en un escepticismo entre los x.
– Creen en lo que ven y son pragmáticos.
– Les otorgan gran importancia a la educación.
– Le otorgan una importancia no desmedida a la tecnología.
– Orientados a los resultados y no lo relacionan con el tiempo de permanencia en el trabajo.
– Creen en el feedback inmediato y no una vez al año, retro alimentador.
– Valoran a los jefes capaces de transmitir conocimientos y aconsejar.
– Buscan organizaciones horizontales.
– Buscan el autodesarrollo, “yo soy mi principal activo” y tienen una alta autoestima
– Juegan en equipo y necesitan saber a dónde van.
– Son demandantes de atención personal y reconocimiento.
– Mayor acceso a la educación superior, prima el exitismo y materialismo.

GENERACIÓN Y
– Net Generation (Net Gen), en la que se cuenta a los nacidos entre 1977 y 1997. En este periodo llegó el fin de la Guerra Fría, la guerra del Golfo Pérsico; inició la globalización y la integración regional, así como la ola de consumismo que trajo consigo el auge de los medios de comunicación (Internet, teléfono celular, reproductores de discos compactos).
– Se caracterizan por ser creativos y progresistas, fácilmente adaptables a cambios y grandes negociadores.
– Presentan mayor disposición a la conformación de equipos dada su capacidad adaptativa.
– Asimismo, crecen bajo la concepción cultural respecto a que se debe trabajar para vivir, (concepto heredado desde la generación “X”), por lo que se caracterizan por asumir retos y enfrentar cambios laborales.
– Poseen un liderazgo de participación, cuestionan a la autoridad y su relación laboral es de ganar – ganar.
– Consideran de gran importancia encontrarle sentido a su vida,
– Son agentes del cambio. Aportan innovación.
– Actitud desafiante y retadora.
– No dudan en dejar un trabajo en busca de nuevos horizontes.
– Prefieren empleos que permitan conciliar mejor la vida personal y laboral.
– Quieren llegar más rápido a ser jefes, gerentes y directores.
– Les interesa aprender lo más posible en el menor tiempo.
– Suelen poner el foco en los proyectos que les den valor agregado, que les permitan aprender.

GENERACIÓN Z
– Nacidos entre 1997 y la última década de 2000. Algunos eventos históricos son los ataques terroristas del 11 de septiembre a Estados Unidos, la invasión de este último a Afganistán e Iraq, y el atentado terrorista de Madrid en 2004. Esta generación se encuentra en formación, aún está por integrarse al mercado laboral.
– Son jóvenes muy ligados a la tecnología, a sus integrantes se les denomina “nativos digitales”.
– Desde muy pequeños han utilizado DVD, Internet, teléfonos celulares, reproductores de formato MP3, las redes sociales como Facebook, LinkedIn, Twitter y YouTube.
– Tienen opiniones y sugerencias a partir de una fuerte conciencia sobre la ética laboral y social.
– No pueden estar sin internet, ni vivir fuera de las redes sociales, manteniendo un acceso instantáneo a la información.
– Acostumbrados a una alta velocidad de conectividad, lo habitual para ellos es tener todo al instante, impacientes frente a metas y desafío de mediano y largo plazo.
– Son críticos y cuestionan los argumentos que se les entregan.
– Son más precavidos, común para ellos el formato de trabajo independiente.

Estas cinco generaciones coexisten actualmente en las empresas y el cómo gestionar este mix de personas es clave. “Por una parte, hay que reinventar a las empresas en sus organizaciones para atraer a las nuevas generaciones y retenerlas. Por otra parte, el desafío también se encuentra en integrar y satisfacer las necesidades y expectativas de grupos heterogéneos de colaboradores que forman parte de una misma línea productiva, a partir de las premisas flexibilidad laboral y adaptación a la diversidad. El ajuste cultural agregará valor a las organizaciones en las que colaboramos y a la sociedad en su conjunto”, concluye Ximena Rodríguez, socia de SommerGroup® International Search Solutions.